Veinticinco consejos para viajar a Colombia

Por Diana Melo

Si consideras que visitar Colombia es casi una experiencia extrema, necesitas leer estos 25 consejos.

 

El Amazonas colombiano es un lugar con impresionante biodiversidad. Guarda sorpresas en cada rincón.

El Amazonas colombiano es un lugar con impresionante biodiversidad. Guarda sorpresas en cada rincón.

Diariamente me enfrento a  viajeros curiosos que quieren visitar Colombia, pero que se preguntan sobre la conveniencia de emprender este viaje. Sé que siempre escucharé las palabras guerrilla, narcotráfico e inseguridad, pues es natural sentir miedo de visitar un lugar que lleva décadas enfrascado en un conflicto armado.

Justamente por eso, decidí hacer esta publicación con 25 consejos para viajar a Colombia, un país que se encarga de que sus turistas se olviden del temor una vez pisan su suelo. No todo se trata de guerras y conflictos, alístate para conocer lo que nadie antes te dijo de este país.

Territorio y clima

1. Colombia cuenta con seis regiones naturales, es decir, divisiones territoriales según el clima y la biodiversidad. Es como visitar seis países en uno

2. Tiene todos los pisos térmicos y no tiene estaciones climáticas. Los cartageneros pueden estar bajo un inclemente calor, mientras los bogotanos soportan la lluvia y la Amazonía se inunda. Consulta cuál es el clima del lugar al que viajarás antes de alistar tu equipaje

3. El Caribe colombiano es ideal para escapar cuando el invierno aceche tu país. Siempre será una buena época para conocer esta región, pues hay verano eterno

4. El Pacífico suele estar opacado por la pobreza de sus habitantes, pero goza de una riqueza natural impresionante. Una expedición para ver ballenas jorobadas en sus mares es una experiencia inolvidable

5. La Región Andina es el territorio más bucólico de Colombia, con sus campos que se adornan de cultivos. Si te propones recorrer esta región podrás arribar a lugares tan disímiles como Bogotá, Medellín o el Eje Cafetero

6. Si quieres ver amaneceres interminables y un horizonte que confunde suelo y cielo, debes viajar a la región Orinoquía. Los Llanos Orientales te recibirán a ritmo de joropo, un clima primaveral y la mejor carne del país

7. He tenido la oportunidad de viajar a muchos lugares de mundo, pero mi rincón favorito siempre es la Amazonía colombiana.  Conoce Leticia, viaja en lancha por el río Amazonas, dale de comer a los animales y conmuévete con los delfines rosados que nadan a sus anchas

8. ¿Quieres estar rodeado de mar? Entonces debes visitar la Región Insular, el conjunto de islas colombianas, donde se encuentran San Andrés y Providencia, entre otras.

El Caribe colombiano es uno de mis rincones favoritos. En esta fotografía estoy en las playas de Cartagena

El Caribe colombiano es uno de mis rincones favoritos. En esta fotografía estoy en las playas de Cartagena

Salud

9. Es probable que te exijan vacunas antes de viajar a algunas regiones específicas del país. Se recomienda una vacuna 15 días antes contra la fiebre amarilla si irás a La Guajira, Putumayo, Llanos Orientales, Amazonía, la Costa Atlántica y la Sierra Nevada de Santa Marta

10. La mayoría de ciudades capitales de Colombia gozan de un excelente sistema de acueducto y puedes beber agua del grifo sin inconveniente. En las pequeñas ciudades y pueblos se recomienda consumir agua en botella

11. En las farmacias puedes encontrar medicamentos de venta libre contra la mayoría de males que aquejan al viajero, como jaquecas, alergias o diarrea

12. El servicio de salud en Colombia es de pésima calidad, incluso para los nacionales. Se recomienda viajar con seguro médico y, de esta forma, garantizar atención en los centros de salud.

Dinero

13. La moneda oficial es el peso colombiano. Se recomienda canjearla en los puestos autorizados de aeropuertos y terminales de transporte

14. Algunos comerciantes aceptan dólares o euros, pero el valor a pagar es más alto y es probable que no te den cambio

15. Los vendedores colombianos son expertos en el regateo y el turista debe entrenarse en esta técnica. Ofrece mucho menos dinero que el pedido por el comerciante

16. Las monedas colombianas fueron sometidas a un nuevo diseño recientemente. Por eso encontrarás monedas de la misma denominación con diferente apariencia. Es recomendable familiarizarse con ellas.

Transporte

17. Movilizarse entre ciudades por avión es ágil y seguro, pero puede ser un poco costoso, dado que en Colombia no abundan las  aerolíneas low cost

18. El país no cuenta con una red ferroviaria que conecte las regiones, así que la movilización en tren es inexistente. Sin embargo, los buses intermunicipales son económicos y seguros.

Amelie en Monserrate

Bogotá es una ciudad segura en algunos sectores, pero si no estás en un lugar concurrido, es mejor no andar con tu cámara fotográfica a la vista

Seguridad (el tema inevitable)

19. Colombia no es una selva perpetua donde la guerrilla anda a sus anchas y los ciudadanos se visten con taparrabos, como algunas famosas escenas de Hollywood. Si te quitas ese prejuiciode la cabeza, podrás ver otra realidad y disfrutar más de tu viaje

20. Sin embargo, como todo país del mundo, debes andar con cuidado de los ladrones. Los carteristas abundan en el transporte público y, si tu apariencia de turista no te ayuda, es probable que se ensañen contra ti

21. No hables por celular en las calles, aunque veas a los demás haciéndolo. Tampoco salgas con todo tu dinero, ni tomes fotografías con tu cámara ultraprofesional de USD 2.000. En la prevención está la clave para que tu viaje no tenga contratiempos

22. Si detectas que estás en una zona poco segura, pregúntale a alguna persona que te cause confianza. Seguramente te indicará que no hay peligro alguno o, en el peor de los casos, te enseñará el camino para salir de allí

23. La mayoría de colombianos se caracterizan por su amabilidad con el turista. Sin embargo, evita temas de política y conflicto armado con aquellos que no conozcas

24. En las noches no tomes taxi en la calle. Es mejor que descargues las aplicaciones móviles para solicitar un auto o te comuniques telefónicamente con la central de taxistas

25. Seguramente las personas que se acercarán a ti tendrán buenas intenciones, pero es mejor que no entables conversaciones largas con desconocidos en bares o restaurantes

Un extra: En Colombia el dicho favorito es: No des papaya, es decir, no propicies situaciones en las cuales tu seguridad puede salir perjudicada. Si andas con cautela, todo saldrá bien. Colombia, al igual que todos los países de América Latina, está lejos de ser un idilio a nivel de seguridad. Sin embargo, ofrece un sinnúmero de cosas maravillosas que justificarán tu viaje hasta aquí, venciendo tus miedos y viviendo una experiencia única.

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